Tedeschi al Polo Nord, gli ultimi ad arrendersi!

245
Soldati e prigionieri nella neve
Soldati e prigionieri nella neve

(traduzione dal sito www.warhistoryonline.com a cura della redazione di AT.com)

L’operazione Zitronella ebbe luogo il 08 settembre 1943. Anche se il nome potrebbe evocare immagini di una campagna combattuta attraverso le calde sponde del Mediterraneo, niente potrebbe essere più lontano dalla verità. Fu il nome in codice per un raid tedesco per distruggere una stazione meteorologica alleata sull’isola di Spitzbergen, la più grande delle isole che compongono l’arcipelago delle Svalbard nel Mare Artico.

Svalbard, che consiste principalmente di isole disabitate, si trova a circa metà strada tra la Norvegia e il Polo Nord. La sua importanza strategica è dovuta alla sua posizione nel Mare di Barents, che prevedeva un percorso per le forniture alleate da e verso la Russia.

Fu anche un luogo ideale per l’osservazione meteorologica e, di fatto, la sua remota stazione meteo top secret fu l’ultimo avamposto finalmente a cedere dopo che la guerra in Europa ufficialmente era finita da tre mesi, e dopo due giorni dopo che il Giappone si arrese.

Dalle stazioni di caccia alle balene alle stazioni meteo

Hopen, isole delle Svalbard
Hopen, isole delle Svalbard

Durante i secoli 17° e 18°, le isole erano stati utilizzati come stazioni baleniere. Più tardi, nel 19° secolo, il carbone e altri minerali importanti vennero sfruttati, quando l’estrazione mineraria divenne un settore chiave. Le isole erano sotto la sovranità tedesca fino alla fine della Prima Guerra Mondiale, dopo la quale passarono alla Norvegia ai sensi del Trattato di Versailles. Non sorprende quindi che la Germania cercò di riprendere il territorio che in precedenza era stato sotto il suo controllo.

Nel mese di aprile 1942, una forza norvegese sbarcò a Barentsburg nell’operazione Fritham per stabilire una presenza permanente nelle isole, ma questa operazione incontrò notevoli difficoltà. Tuttavia, entro l’estate del 1943, furono ben stabiliti.

Operation Zitronella

Ubicazione delle stazioni meteo tedesche
Ubicazione delle stazioni meteo tedesche

Il 06 settembre 1943 il Comando navale tedesco congegnò di lanciare un attacco sul restante presidio norvegese a Spitzbergen. Le forze attaccanti usarono due grandi navi da battaglia; la Scharnhorst e la Tirpitz, così come un certo numero di navi più piccole. Un raid all’alba due giorni dopo, portò loro una vittoria decisiva.

Sia la Tirpitz che le Scharnhorst aprirono il fuoco contro le difese norvegesi prima di prendere terra con reparti da sbarco. A mezzogiorno, la battaglia era finita. Nove soldati norvegesi vennero uccisi mentre altri quarantuno furono fatti prigionieri.

Il deposito di approvvigionamenti e la stazione radio furono distrutti prima che le navi tedesche rientrassero al sicuro ad Altenfjord e Kåfjord sulla costa della Norvegia. Le forze norvegesi rimanenti si ritirarono nell’entroterra e furono rapidamente rifornite dopo che i tedeschi si erano ritirati.

Guerre meteo nel Nord Atlantico

Dopo la loro riuscita incursione su Spitzbergen, i tedeschi usarono il vantaggio per stabilire un certo numero di stazioni meteorologiche, la più famoso delle quali in Hopen Island, una delle tante più piccole delle terre disabitate.

Nel settembre del 1943, sotto il nome in codice operazione Haugeden, salpò un equipaggio di undici uomini, assieme ad una nave di rifornimenti, per svolgere un lavoro che avrebbe fornito informazioni cruciali ai comandanti tedeschi. Tanti per i suoi nemici che per i suoi alleati, la Germania aveva bisogno di avere informazioni meteo affidabili nel Nord Atlantico e per l’oceano Artico.

Volevano anche impedire ad altri paesi di ottenere preziose informazioni sulle condizioni meteorologiche. I dati meteorologici erano importanti soprattutto perché influenzavano la pianificazione militare. Ciò permetteva una migliore pianificazione delle rotte per le navi e convogli. La capacità di prevedere i gradi di visibilità fu anche un fattore importante nel programmare operazioni di successo.

Ad esempio, a volte una buona visibilità è stata necessaria per consentire i voli di ricognizione e i bombardamenti, o per facilitare le missioni fotografiche. È stata anche utile per essere in grado di prevedere i periodi di scarsa visibilità che possono nascondere navi od ostacolare l’azione nemica.

Le trasmissioni meteorologiche non solo fornivano alla loro propria parte le informazioni di cui aveva bisogno, ma avrebbero potuto anche essere utilizzate per confondere il nemico. Sapendo che le trasmissioni erano spesso intercettate dallo schieramento opposto, avrebbero potuto essere diffusi dati falsi e disinformazioni in codice.

Le condizioni che i soldati dell’operazione Haugeden incontrarono sull’isola Hopen erano molto diverse da quelle della loro patria. Grazie alla lontananza del luogo, c’era poco rischio di attacco da parte delle truppe nemiche, ma il rischio di incontrare orsi polari faceva sì che gli uomini non potessero uscire senza prendere le armi.

Circondata da ghiaccio compatto alla deriva in temperature fino a -40 gradi Celsius, c’era un rischio costante di congelamento e ipotermia. Come si è anche scoperto, c’era un rischio reale che i meteorologi potessero finire per essere bloccati sull’isola, se avessero perso il contatto con i compagni.

Ciò era tanto più probabile a causa della natura top secret delle loro attività – in realtà, questo è esattamente quello che è quasi accaduto.

Resa finale

Meteorologi dell’Aeronautica tedesca insediano una stazione meteorologica a Spitzbergen, luglio 1942
Meteorologi dell’Aeronautica tedesca insediano una stazione meteorologica a Spitzbergen, luglio 1942

La stazione meteo di Hopen rimase attivo dal 09 settembre 1944 fino al 04 settembre 1945. Nel maggio del 1945, poco dopo che la Germania si era ufficialmente arresa, la stazione meteorologica perse il contatto radio e, avendo solo una piccola barca a remi a disposizione per il trasporto, i soldati non avevano altra scelta che rimanere sull’isola.

Continuarono come prima, vivendo con le loro razioni di cibo in scatola – che sarebbero facilmente durate per un altro anno – e continuando a trasmettere i loro rapporti meteo mentre tentavano di entrare in contatto con il mondo esterno. Fino all’agosto 1945 non furono in grado di riprendere il contatto radio con la Germania e chiamare aiuto. Alla fine, l’aiuto arrivò sotto forma di una nave norvegese per la caccia alle foche che raccolse gli uomini il 04 settembre 1945.

Il capitano tedesco decise di fare un gesto formale verso il capitano norvegese. Tirò fuori la pistola, che pose sul tavolo annunciando che era giunto il momento per loro di arrendersi. Il capitano norvegese rimase sorpreso da questo strano stato di cose e chiese se poteva tenere la pistola come souvenir.

Il capitano tedesco accettò la sua richiesta e poi condivisero un pasto finalmente sotto gli auspici di pace. E così, gli undici soldati dell’operazione Haugeden divennero le ultime truppe tedesche ad arrendersi, tre mesi dopo che la pace era stata dichiarata in Europa.